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 HomeFAQOpiaten > Opiate und Opioide in der Medizin

Häufig gestellte Fragen

Wofür wurden und werden Opiate und Opioide in der Medizin verwendet?

Die Geschichte des Schlafmohns als Rausch- und Heilmittel reicht vermutlich Jahrtausende zurück. Schon die alten Ägypter sollen 4000 v.Chr. Schlafmohn zu Heilzwecken eingesetzt haben. Anfang des 16. Jahrhunderts war es der deutsche Philosoph und Medizinpionier Paracelsus, der den aus Opium hergestellten Saft Laudanum als Allheilmittel anpries. Aber erst Anfang des 19. Jahrhunderts gelang es dem Apotheker Friedrich Sertürner, die wirksamste Substanz des Opiums, das Morphin, zu extrahieren.

Fortan machte man sich vor allem dessen stark schmerzlindernde Wirkung zunutze. So wurde Morphin beispielsweise im deutsch-französischen Krieg 1870/71 in großem Umfang bei der Behandlung von Verwundeten eingesetzt. Dies hatte zur Folge, dass viele Verwundete morphinabhängig wurden. Damals wurde dafür der Begriff "Soldatenkrankheit" geprägt. Da Morphin aber nach wie vor eines der stärksten Schmerzmittel ist, wird es auch heute noch in der Medizin verwendet.

Auf der Suche nach einem ähnlich stark schmerzlindernden Medikament, das aber nicht süchtig macht, wurde 1874 erstmals das sogenannte Diamorphin synthetisiert. Knapp 25 Jahre später brachte das Unternehmen Bayer diese Substanz unter dem Namen Heroin als Mittel zur Hustenstillung und zur Behandlung von Morphinabhängigkeit auf den Markt. Mittlerweile gilt Heroin als die am stärksten abhängigmachende Droge, und im Unterschied zu Morphin darf es in Deutschland nicht mehr verschrieben werden. Eine Ausnahme bildet der im Jahr 2002 gestartete Modellversuch zur heroingestützten Behandlung Opiatabhängiger. Im Rahmen dieses Projekts bekommen Abhängige, denen bisher durch keine andere Maßnahme geholfen werden konnte, reines Heroin vom Arzt, um die schlimmsten Auswirkungen der Abhängigkeit (soziale und gesundheitliche Verelendung, Kriminalität) zu mindern.

Schon seit mehreren Jahren wird im Rahmen eines anderen Programms, der Substitution, Abhängigen das Opioid Methadon als Ersatz für Heroin verabreicht. Methadon verhindert die Entzugserscheinungen der Heroinabhängigkeit, ohne einen intensiven Rausch zu erzeugen. Durch die Methadonvergabe wir den Süchtigen eine "Überlebenshilfe" gegeben, damit sie sich gesundheitlich und sozial stabilisieren können.

Codein, ein weiterer natürlicher Bestandteil des Opiums, zählt ebenfalls zu den verschreibungsfähigen Betäubungsmitteln. Da es wirksam den Hustenreiz unterdrückt, darf es bis zu einer bestimmten Menge als Mittel zur Hustenstillung verwendet werden.


Das Wort "Heroin" als Graffitti auf einer Steinbrüstung

Bild: thehague / istockphoto.com

Fragen zu Opiaten